不用还钱了?加拿大税局要求偿还CERB,遭集体诉讼!

YorkRegion News报道:一名半退休的密西沙加老师 Janet Ryan 将作为原告,代表那些受到“受到CERB申请资格困扰,并且被要求偿还补助金”的特定人群向联邦政府提起集体诉讼。诉讼律师希望,如果诉讼成功,它将帮助所有受“总收入和净收入概念影响”的自雇加拿大人,而不仅仅是CERB的领取者。

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诉状显示,原告代表珍妮特·瑞安(Janet Ryan) 2019年通过兼职家教税前收入5000美元。她还从加拿大养老金计划(Canada Pension Plan)和老年保障计划(Old Age Security)中获得了补贴。

律师 Jan Weir 说, Ryan 的自雇收入受到COVID-19的影响,在检查了政府网站上的资格要求后,她申请并获得了CERB。

但不久之后,她在2020年底收到一封信。这封信让44.1万加拿大人担心他们可能不得不偿还领取的CERB补助金。

这封信已寄给所有CRA无法确认其是否符合CERB资格的人,但并不一定意味着收到信的人必须偿还。

但是,对于许多自雇的加拿大人来说,这是他们第一次意识到自己的申请资格应该是基于净收入而不是总收入。

有些人通过自雇总收入在2019年赚了超过5,000元,但净收入不到5,000元,这让他们突然意识到可能自己没有资格获得申请的数千元补助金。

许多申请CERB的自雇者在申请福利之前被CRA代理人告知他们的资格是基于他们的总收入。

CRA后来承认,一些代理人得到了错误的信息,但受这种混淆影响的个人,如果2019年个体经营者净收入低于5000元,仍需偿还补助金。

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图源:Macleans.ca

有媒体发现,有关CERB的政府网页直到4月21日至25日之间的某个时间才提到该区别,尽管该福利的申请已于4月6日开始开放。Weir 说,他相信导致这种混乱的是“人为错误”,他希望政府将对此负责。

这个尚未获得到证实的集体诉讼,除了法律费用外并未寻求政府赔偿其他经济损失,它只是要求政府不再要求申请者偿还他们获得的CERB补助金。

尽管该集体诉讼严格意义上讲是代表 Ryan 等补助金领取者,但 Weir 相信,如果集体诉讼成功,则所有受不确定性影响的自雇加拿大人都将从中受益:“从这个意义上讲,这是一个推动潮流的行为。”

Ryan 在一封电子邮件声明中表示希望帮助那些有资格获得CERB补助金的人保留这笔钱,这非常有帮助。

1月27日,绿党国会议员 Paul Manly 向众议院递交了请愿书,要求政府允许自雇的CERB申请者使用他们的自雇总收入而不是净收入来确定他们的资格。

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图源:Nicholas Pescod/NEWS BULLETIN

CRA发言人在1月27日的一封电子邮件中表示,该机构对加拿大人的困境很敏感,并受到大流行的经济打击。政府将很快获得更多有关这方面的信息。

同一天,就业部长Carla Qualtrough 的新闻秘书表示,政府正积极寻找应对措施,我们很快就会有更多的消息要宣布。

前政府顾问,国际会计师事务所的退休合伙人 Allan Lanthier 称之为“犹豫不决”。Lanthier 说,尽管他认为诉讼还为时过早,因为政府尚未明确告知这些自雇的加拿大人是否必须偿还CERB。

他认为渥太华现在是时候明确这一点了。他说:“大多数人处于困惑之中。这笔支出对政府来说可能不是很多钱,但对申请者来说却意义非凡。政府就此得出结论需要多长时间?这是一个简单的问题。”

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图源:Financial Post

Lanthier 和 会计师 Kevin Dunn 都认为政府没有法律依据。Dunn 说:“法律不一定站在他们一边。”

他乐观地认为,受总收入和净收入混乱影响的自雇加拿大人最终将得到他们期待的答案,或者接近于此的答案。他补充说:“我认为政府等待的时间越长,申请者们被宽恕的机会就越大。”

来源:YorkRegion News、多伦多热点

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