靠一滴血骗了全世界!女版乔布斯被判11年!入狱前她又“恰巧”怀孕了?!

BBC报道:近日,在美国加州北区地方法院,一个金色头发、面容甜美的女子坐在被告席上,痛苦又无奈地听法官的判决。“……霍姆斯女士的三项诈骗投资者罪、一项密谋罪成立,处以135个月的监禁,以及3年监外看管。霍姆斯女士必须在2023年4月27日被拘留……”女子颤抖着向法官宣读个人声明,期间忍不住哭了起来:“我为自己的失败感到难过。因为我的失败,人们经历了很多糟糕的事,我对此感到深深的痛苦。”

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在美国,诈骗罪判处11年3个月的刑期,属于非常少见。但这起案子如此典型,又如此广为人知,法官认为有必要加重惩罚,警示世人。这名被告的女子就是伊丽莎白·霍姆斯,血液检测公司Theranos的创始人。

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关注美国科技新闻的人,应该听说过她的大名。人称“女版乔布斯”的她靠编织谎言,拉无数政客富豪为自己背书,将公司市值推到90亿美元。

然而,一次调查,人们惊觉她口中的划时代产品根本不存在。贪婪、虚假、荒唐,整件事成为硅谷浮夸成风的标志,霍姆斯也成为大量影视剧和书籍的主角。想要了解硅谷的疯狂,知道这个故事就行了……

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霍姆斯出生于1984年,在华盛顿特区的一个富裕家庭长大。她的父母是政府官员,据邻居说他们对社会地位很感兴趣,“为了人脉而活”。

霍姆斯的爷爷创立面包品牌Fleischmann’s Yeast,改变过美国的面包行业。他的成功激励了霍姆斯,她在9岁时就说,自己的理想是发明新东西,“做一些人类不知道可以做的事”。

2001年,她考进斯坦福大学的化学工程专业。她去新加坡的基因组研究中心实习了一学期,学会如何用血液样本检测非典。

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那之后,她就对医疗特别感兴趣,虽然她不是医学生。霍姆斯提出一个设想,她要做一个可穿戴贴片。这个贴片能自动检测使用者的身体,查看他是否感染,一旦感染就自行释放抗生素。

斯坦福大学的临床药理学教授菲利斯·加德纳告诉她,这个想法不可行。“我跟她说实现不了,她没有回应,只是盯着我看。” 加德纳告诉媒体, “她似乎对自己的才华极度自信。我发现她对我的专业知识不感兴趣,这真让我沮丧。”

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2004年,霍姆斯从斯坦福大学辍学,她要去改变全球医疗业。她提出一个新的想法:她要打造一个便携式验血仪器,只需要从指尖抽一滴血,仪器就可以分析上百种疾病,而且这滴血可以被检测很多次。

对外行人来说,这听上去似乎挺合理,但对内行人来说,这简直是天方夜谭!

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现实中,确实有抽一滴血检验的情况,但要么是检测血糖水平,要么是检测血凝块情况。在其他种类的测试里,至少需要一管血,因为这样才有足够的细胞和血小板来反应患者的总体状况。如果只验一滴血,得到的信息很可能是不准确的。

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至于便携式验血仪器,在当时也无法实现。验血需要用到大量精密的设备,很多有冰箱那么大,它们的功能也各有侧重,无法做到一台机器测几百种。

霍姆斯把自己的构想告诉斯坦福的教授们,所有人都和她说这实现不了。只有工程学院的院长钱宁·罗伯逊支持她的想法。

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在那个“梦想为王”的时代,霍姆斯把大家的劝阻当作动力,越是被怀疑,越是要实现。她成立了验血公司Theranos,邀请罗伯逊院长当自己的第一名董事。两人疯狂拉投资,八个月后就筹到600万美元。

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聪明、年轻、名校辍学生,这些设定完美符合美国人对科技创业者的期待,再加上霍姆斯刻意打造自己的形象,她成为硅谷新宠。2015年,Theranos获得的总投资超过9.45亿美元,公司估值超过90亿美元,霍姆斯的资产达到45亿美元。

和钱同样惊人的,是霍姆斯的人脉。霍姆斯把两个前国务卿、两个前国防部长、一个前海军上将、两个前议员等政界名人拉入自己的董事会。她的投资人还包括媒体大亨默多克、创建沃尔玛的沃尔顿家族、墨西哥亿万富翁卡洛斯·斯利姆等等。

她能去白宫聚餐,和克林顿谈笑风生,和他的女儿是好朋友,还担任过奥巴马的“全球创业大使”。

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每一张名人合影,都是对霍姆斯的背书。然后,问题来了,她说的那个便携式验血仪器发明出来了吗?答案是:完全没有。

霍姆斯投了不少研究资金,也找了专家发明,但就是做不到“一滴血检验百种病”。因为血液里的物质无法在那么小的容积里平均分布,只验一滴血总会出错。

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那时候的霍姆斯,可能意识到梦想不会扭曲现实,这个世界也不是一本鸡汤热血创业书。但想要退出实在太难,高楼已经建起……

2015年,Theranos的员工告诉《华尔街日报》,公司有猫腻。记者调查后发现,大部分血液样本送进公司后,都是用其他企业产的仪器来验血。

Theranos自研的爱迪生验血仪,霍姆斯说它在战场上被士兵使用过。但它实际不能用,而且里面的部件是从大牌验血仪里拆下来的,没有任何自己的发明。

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更搞笑的是,每次抽血的时候,Theranos不会只抽一滴血,还要再抽一管。公司给的理由是为了更保险,但这么做和普通抽血没差别呀。顷刻间,霍姆斯用谎言编织的科技帝国倒塌了。

从科技名人,变成诈骗犯,这戏剧性的转变让人们嗤笑硅谷的贪婪和华尔街的愚蠢。曾经把霍姆斯捧为“下一个乔布斯”、“心怀天下的天才”的名人们,也感到脸上无光,草草和她切割关系。Theranos在2018年倒闭,霍姆斯被29名投资人起诉。

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今年1月,她被加利福尼亚的陪审团判定犯下四桩欺诈罪,最高可判处20年监禁。诈骗罪在美国通常不会判那么高,因为它不是暴力犯罪。

负责此案的缓刑监督官建议判霍姆斯9年监禁,她的律师建议只判18个月,而投资人要求判15年,外加8.04亿美元的赔偿。在法庭上,刑期长短成为各方争论的重点。

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原告律师告诉爱德华·达维拉法官,考虑此案对外界传达的信息,建议重判。“对霍姆斯女士判更长的刑期,可以阻止未来的初创公司欺诈众人。” 律师写道, ”并且,在此刻重建投资者对创业者的信心非常重要。”

原告律师放出霍姆斯被定罪后和男友到处旅游的照片,想证明她有多不知悔改,欺诈投资人只是为了满足私欲。

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霍姆斯的律师争辩,他的当事人不是恶人,一切是为了事业。“没有证据证明霍姆斯女士是个贪婪的人。她从未套现过Theranos的股票,没有买过游艇、飞机、豪宅,平常也不举办派对,每天努力工作。”“所以,她的犯罪是为了开发技术,而不是为了钱。”

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为了寻求宽大处理,霍姆斯的律师提交了130封来自斯坦福大学教授、风险投资家、民主党议员等人的信,他们说霍姆斯是个善良的人,只是时运不济。

霍姆斯的父亲也写了一封信:“媒体写过很多关于Theranos公司和创业失败的事。但他们没有提到伊丽莎白如此努力地想要创新,为了让公司经营下去,她牺牲了太多了,也做了太多。”

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这种文字可打动不了法官,他询问现场有没有霍姆斯的受害者。一个穿着蓝西装的男子站出来,说自己是“吹哨人”泰勒·舒尔茨的父亲,霍姆斯把他们一家害惨了。泰勒·舒尔茨的爷爷乔治·舒尔茨是前国务卿,被霍姆斯请去担任董事会成员。

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听爷爷说公司不错,泰勒大学毕业后也进Theranos工作,但他很快发现公司内部到处是弄虚作假、贪污腐败。

泰勒打算举报Theranos,此事被霍姆斯听说了。她通过律师警告舒尔茨一家,如果他们敢发声,她就把他们告到破产。

乔治·舒尔茨不想硬碰硬,他让孙子泰勒不要再联系媒体。泰勒后来还是举报了,全家人都遭到她的针对。

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“她几乎毁了我们一家人。她聘请私家侦探跟踪我们,威胁要行违法之事,还利用了我的父亲。” 男子在庭上用颤抖的声音说。眼看风评留不住,霍姆斯的团队使出杀手锏,告诉法官:她怀孕了。

公司倒闭后,霍姆斯踹掉了同为被告的前男友兼商业伙伴拉梅什·巴瓦尼,转而和埃尔斯酒店集团的继承人,威廉·埃文斯在一起。

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两人在去年7月生了一个孩子。前不久,霍姆斯又怀孕了,她的团队没说她会在什么时候分娩。霍姆斯的律师想申请居家监禁,或者等孩子生出来后再入狱。

威廉·埃文斯希望缩短监禁时间,说:“一想到我的儿子需要隔着玻璃和母亲接触,旁边还都是警卫,我就感到担忧。”

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达维拉法官依旧不为所动,最后,他判处霍姆斯入狱11年3个月,明年4月去监狱报道。霍姆斯的亲友们感到痛苦,她的受害者们感到快意。

艾琳·莱佩拉是在硅谷工作的秘书,她因为投资Theranos损失了毕生积蓄。她告诉媒体,她对这个判决非常满意。

“考虑到案件中陈列的所有事实,我认为这是公平的。她从一开始就明白这是欺诈,她还故意把人们的生命置于危险之中。”

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美国网友们也觉得法官的判决没错,但霍姆斯的怀孕是不是太巧了。

“也许是我太愤世嫉俗,但是在这么严肃的审判期间怀孕,要么是鲁莽,要么是不负责任,或者两者皆有。不过,这倒很符合她在庭审上表现出来的形象。此时怀孕,是为了求得宽大处理吗,还是为了得到同情?算了,我很高兴最终迎来正义。我挺同情她肚子里的宝宝。”

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“霍姆斯女士把自己的孩子们当作挡箭牌可真是太不要脸了。对孩子们来说,整个童年没有母亲陪伴确实很糟糕,但那都是她自己犯下的错误。她需要为后果负责。”

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有人提到霍姆斯就是为了钱,她和前男友巴瓦尼过得很奢侈。

“她没必要套现股票啊,她拥有的那些豪车(我看过照片,要么是兰博基尼,要么是法拉利)、豪宅、私人飞机都列为公司资产,自己想用就用。霍姆斯和巴瓦尼的个人资产可高了,他们给自己支付超高的薪水,可以覆盖一大堆血汗工人的钱。”

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也有人认为,错的不光是霍姆斯,还有投资人自己。

“霍姆斯入狱有太多理由了,但欺骗投资者不在其中。整个案件其实还没有查清楚。这些人之所以成为超级富豪,就是因为他们比你我更了解投资的方方面面。当生命科学领域的专家都说霍姆斯的技术实现不了时,没道理他们会相信她的鬼话。这帮人就是想靠自己的影响力赌一把,捞一大笔钱。至于这个技术可不可行,对他们又没影响。”

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霍姆斯的技术漏洞是如此明显,按理来说,确实应该早点被发现。可惜,人们追逐她不是为了科技创新,而是为了追逐热点、热钱,最后泡沫破灭,什么也没捞着。最终,人们都因为自己的贪婪而受了伤……

来源:英国那些事儿综合

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