刚刚!加拿大面包巨头认罪 被罚$5000万!与竞争对手勾结操纵价格

据温哥华港湾综合报道:加拿大面包公司Canada Bread同意支付至少5000万加元的罚款,以赔偿其参与多年面包价格操纵的行为。

该公司6月21日在安大略省的一家法院上透露了这一信息,承认在先前的管理体制下,它与加拿大面包业的竞争对手勾结,协调行动,提高向食品连锁店收取的批发价格,从而推高消费者的购买价格。

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该公司生产数十个品牌的烘焙食品,包括 Dempster’s、Stonemill、Vachon 等,自 2014 年以来一直由墨西哥食品巨头 Grupo Bimbo 所有,但在此之前,它的多数股权由 Maple Leaf Foods 控制。

根据达成的事实陈述,Canada Bread的一名高管,同时也是当时Maple Leaf Foods的高管,与当时George Weston Ltd.的子公司Weston Foods(Canada)Inc.的一名高级主管“就面包产品的价格进行了讨论”。

George Weston Ltd.还控制着Loblaws食品连锁店。

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提交给安大略高级法院的文件详细描述了发生的情况。

文件显示,这些高管在2007年6月讨论了提高价格,并在同年10月达成了一致,同意将价格提高6到7分。在随后的9月再次讨论后,他们同意从10月将此提高两倍,即12到14分。

几年后,这种模式再次重复,2010年11月进行了讨论,从2011年1月或3月开始将价格提高7分。随后在1月份的会议上,他们同意将涨价幅度增加到14分,从2月份开始生效。

面包价格操纵丑闻首次曝光是在2017年,当时加拿大竞争局接到一名匿名举报人提供的信息后,对此事展开了调查。

竞争局随后对多家公司执行了搜查令,包括Weston、Loblaws、Metro Inc.、Sobeys Inc.、Walmart Canada、Giant Tiger Stores Ltd.、Overwaitea Food Group和Canada Bread等公司。

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Grupo Bimbo在2014年收购了Canada Bread,并表示“只是在竞争局于2017年10月31日对Canada Bread执行搜查令后才了解到价格操纵安排的情况”。

文件中提到,在出售时,“Grupo Bimbo没有被告知Canada Bread曾与Weston共同制定提高[面包]批发价格的安排,Grupo Bimbo进行的尽职调查也没有发现Canada Bread和Weston参与了这种安排”。

该公司已对加拿大《竞争法》第45条的四项罪名表示认罪,前两项最高罚款为1000万加元,后两项为2500万加元。

但处理此案的联邦机构——公共诉讼总监同意建议减轻30%的处罚,以表彰其合作精神,将总罚款降至5000万加元。

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调查仍在进行中

在法庭文件中,Canada Bread表示“通过此认罪,其责任已得到解决”,但指出竞争局对其他公司的调查仍在进行中。

竞争局在一份新闻声明中指出,5000万加元的罚款是迄今为止加拿大法院对价格操纵实施的最高罚款,也是竞争局八年调查中首次出现的金钱处罚。

“操纵加拿大家庭主食之一的面包价格是一项严重的刑事犯罪行为,”委员马修·博斯韦尔表示。“我们正在进行的调查仍然是首要任务。我们将尽一切努力追究参与价格操纵的人员。”

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竞争局在2015年获悉Weston和Loblaws的安排后启动了调查。这两家公司因为在此事上合作,竞争局对它们免于起诉。

然而,安大略省和魁北克省都已经批准了两起集体诉讼,寻求对涉案各公司的经济赔偿。当这一事件首次曝光时,Loblaw还向其客户提供了25加元的礼品卡。

Maple Leaf Foods今年早些时候在一份声明中告诉CBC新闻,在涉案时期,虽然他们持有该公司的股份,但“Canada Bread是一家独立的上市公司,拥有自己独立的运营”。

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该公司表示:“在竞争局完成调查之前,我们将继续尊重其程序,同时我们一直以合乎道德和合法的方式行事,而且我们不知道在我们持有股份期间Canada Bread有任何不当行为。”

“由于调查仍在进行中,根据法律规定,竞争局有义务保密进行其工作。我们目前不会接受关于此话题的采访。”

“Grupo Bimbo正在考虑针对那些与今天在法庭上提到的行为有关的责任方采取的所有法律手段,”该公司在一份新闻声明中表示。

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Canada Bread的副总裁艾丽丝·李(Alice Lee)在一份声明中表示:“在新的所有权下,Canada Bread致力于成为我们尊贵客户的负责任合作伙伴,使面包成为加拿大人可获得和可靠的食物来源。我们很高兴解决了这个问题,并期待在加拿大的投资基础上取得更大发展,”她补充道,该公司在加拿大雇佣了4400名员工。

来源:温哥华港湾综合

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