重罚赔偿$1.68亿!汽车租赁巨头Hertz 神操作,试图鱼目混珠

据温村那些事儿综合报道:汽车租赁业巨头Hertz在全球无人不知、无人不晓,经营着Hertz、Dollar和Thrifty汽车租赁品牌。该公司在本周一发布声明,表示将支付1.68亿美元(约合2.29亿加元),以了结客户提出的数百起索赔。这些客户被Hertz谎报为盗窃其车辆,一些人因这些报案而被捕,有人甚至因此被判入狱数周或数月。

数十名客户在社交媒体和广播电视节目中分享了因为Hertz错误地向当局报告他们盗窃租赁车辆,在边境口岸被逮捕、“殴打”或拦截的故事。

而实际上,他们中的许多人已经在数周或数月前妥善归还了租用的车辆,并全额支付了租车费用。还有一些根本就没有从Hertz租过车。

Drew Seaser是科罗拉多州的一名房地产估价师,他和家人在前往墨西哥参加女儿毕业典礼的途中在机场被拦下。当时,他收到了佐治亚州签发的逮捕令

但Seaser从未去过佐治亚州,也从未在Hertz租过车。他在被捕后被监禁了超过24小时。在Seaser的律师向检察官提供了其不在犯罪现场的证据后,指控被驳回。

202212073tgbn

20221207cil85

另一位受害人Paul-Anthony Knight的经历更惊心动魄。据他自己在“内幕新闻”(Inside Edition)节目中的描述,被捕现场就像电影里演的一样,“所有的枪都对准了我。我被摔倒在地。我被捕了,然后被关了一个多星期。”而这一切的起因是Hertz 错误地提交了一份针对他的盗窃报告。

同样参加了“内幕新闻“节目的男子Julius Burnside更惨,他因为Hertz的错误指控被判入狱6个月

202212079jlw0

有关虚假偷车报告的报道最早出现在今年2月,第一个向媒体爆料的受害人就是Drew Seaser。

刚开始,Hertz的回应倔头倔脑,表示“这些案件中的绝大多数涉及租车人,他们在归还车辆时已逾期数周甚至数月,并且在预定的截止日期之后就停止与我们联系。”公司找不到租车人,就直接报案了。

20221207jutgs

但是接下来,Hertz新的首席执行官Stephen M. Scherr走马上任,对此诚恳地表示歉意。他在4月份接受 CNBC采访时表示,“Hertz不能接受任何客户卷入所发生的某些事情中。”

他说,数百人受到这些报告的影响,自从2月份掌管公司以来,虚假盗窃报告问题是他处理的“首要问题之一”。

Scherr还说,这些错误指控是公司系统的一个故障造成的。而错误的报案一经发现,就被公司撤回了,“但这些人在一瞬间就被抓住了”,而执法部门“不承认”报案的撤销。好家伙,这意思就是不怪我咯,是电脑不可靠,还有就是美国警察的效率太高了,工作太认真负责了

20221207r2zpd

Hertz在今年早些时候的法庭文件中透露,公司每年向警方提交约3400份指控客户偷车的报告,尽管目前还不清楚这些报告中有多少是假的。

 

Hertz试图鱼目混珠

其实,最终做出赔偿决定之前,Hertz一直在搞小动作,想把这些针对错误偷车指控的索赔混在破产程序中处理。

因为Covid-19肆虐,汽车租赁业遭受重大打击,甚至业务一度陷入停顿,Hertz于2020年申请破产,并进入破产监管程序。随着疫情缓解,经济生活全面复苏,公司于2021年退出了破产监管,但留下了一家空壳公司来偿还其较早的、有争议的债务,包括对错误指控的索赔。

20221207jn786

破产法庭没有陪审团,所有纠纷都由法官解决,而法官通常专注于重振陷入财务困境的公司。与之相反的是,在州法院,陪审团的决定可能难以预测,有时会对被发现危害公众的公司处以严厉的处罚。简言之,就是走破产法庭的程序,对Hertz有利;走州法院的诉讼程序,对受害人有利。

所以,Hertz非常努力地想把尽可能多的索赔压在破产法庭处理,不让受害人在州法院提起单独的民事诉讼,并且一度几乎取得了胜利。

但是,美国破产法官Mary Walrath在今年6月做出了一项关键的裁决,让Hertz功败垂成。Walrath法官允许70多名客户起诉虚假逮捕,而不是在破产法庭与公司抗争。

这一判例提供的法律标准,重新点燃了受害人的信心,一经宣布,就有至少120人在破产法庭之外积极起诉Hertz。

20221207352yu

10月份,代表客户起诉Hertz的首席律师Francis Alexander Malofiy对彭博社表示,“把这些索赔从破产程序中分离出来,使我们能够全面发现Hertz的非法行为,并为在特拉华州陪审团面前迅速解决我们客户的索赔提供了途径。”

Malofiy在一份电子邮件声明说,“我们将为Hertz造成的伤害寻求全面彻底的赔偿,包括惩罚性赔偿。”

牵头诉讼的律师说,约有320人站出来指控Hertz导致他们被错误地逮捕。这些客户声称,Hertz经常在接待客户时报警,有时是因为付款纠纷,在少数情况下是在公司找不到出租的车辆以后。

20221207oin17

目前看来,Hertz与大部分受害人达成了和解。公司在宣布支付赔偿金的简短声明中表示,正在解决364项索赔,占因虚假盗窃报告而针对该公司提出的未决索赔的95%。

Hertz将在今年年底之前全额支付和解金,并补充说,公司相信将从其保险公司收回这笔钱中“相当大的一部分”。

来源:温村那些事儿综合

免责声明:转载此文章的目的旨在传播更多信息以服务于社会,版权归原作者所有,我们已在文章结尾注明出处,如有标注错误或其他问题请发邮件itop366.com@gmail.com,谢谢!

adplus-dvertising