涨涨涨!加拿大最大超市高管称: “我们为居民节省了$5亿”

据温房网综合报道:2022年最热的话题可能就是通胀和加息了。二者都对钱包伤害性极强。今年10月,加拿大超市的食品价格比去年同期上涨了11%,连续第11个月超出所有类别通胀指数的同比涨幅。和2021年10月相比,加拿大人最常购买的食品价格普涨,意大利面+44.8%、人造黄油+40.4%、生菜+30.2%、米类+14.7%、汤+18.4%、乳制品+10.6%、鸡蛋 +13.8%。

在加拿大,政府在每一年的年末都会发布一份《食品价格报告》,着眼于从整个供应链因素出发,对下一年度的食品价格做出预测。去年的报告曾经预测,2022年一个典型的四口之家要花费至少14767元来养活自己,比上一年增加966元,是该报告12年历史上最大的年度涨幅。

报告一出,舆论哗然,都认为这一预测“耸人听闻”。但事实是,预测还是太保守了。今年,一个四口之家实际上的食品开销将达到15223元。比当初“耸人听闻”的预测还高了400多元。

你以为物价这就到顶了吗?并没有。

《2023年食品价格报告》预测,一个典型的四口之家,有两个成年人和两个青春期的孩子,预计明年的食品杂货开支要再增加7%,达到16288元。

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超市货架标签上的价格在上演“看我72变”, 同时,食品杂货公司的利润也在静悄悄地上涨,速度和幅度毫不逊色于消费者价格的上涨。

加拿大最大的三个超市集团,Loblaws、Empire/Sobeys和Metro,今年的毛利润率都高于最近5年的平均水平。尤其是Loblaws,其第三季度的净收益为5.56亿,比去年同期的4.31亿高了1.25亿!

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图源:Dalhouse University

 

启动对食品零售商的调查

10月份,众议院一致通过了一项新民主党动议,谴责杂货零售商的“贪婪”,要求彻查食品定价,还呼吁政府邀请食品杂货行业的首席执行官们在众议院农业和农业食品常设委员会作证。

12月5日是第一次听证会。但尴尬的是,超市三巨头的首席执行官,一个也没来。Empire派出了公司的首席运营官Pierre St-Laurent;Loblaws派出了零售财务部门的高级副总裁Jodat Hussain。

更尴尬的是,就算不是CEO,高管们依然气势如虹。当被问到“为啥CEO不来”时,Loblaws代表自信回怼,“因为我是本公司最了解情况、最适合回应质疑的人。”

 

责任不在零售商?

虽然来自所有党派的众议院农业委员会的所有议员都认为,零售巨头目前的巨额利润至少对食品价格飙升负有部分责任。

但是,听证会的过程表明,议员们准备不足,第一炮没有打响,反而是高管们和行业代表的发言圆滑而且有理有据。

有国会议员问Loblaws,你们是否认为食品零售行业还有很多工作要做才能“赢得加拿大人的信任”?

对这种大而模糊的问题,Hussain回之以令人欣慰的陈词滥调,“我们通过在收银台所做的工作赢得了加拿大人的信任。我们将坚定不移地继续这样做。”

有国会议员问,在大流行之前,Loblaws的利润为2.66亿, 现在是3.87亿,怎么解释?

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对于这种缺乏细致数据支持的问题,Hussain亮出专业知识绕晕你:Loblaws是一家多元化的企业。 我们不只是卖食物,还经营一家银行并销售药品和美容产品。 所有额外的收益都是靠那些非食品产品线赚来的,食品方面的利润率并没有涨。

不但如此,对于供应商提价,Loblaws还曾奋力抗争。比如薯片曾经长期缺货就是因为不满百事公司涨价。通过不屈不挠的斗争,Loblaws帮消费者节省了5个亿!

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行业代表力挺自己的会员。加拿大零售行业委员会公共事务高级副总裁Karl Littler谴责了“那些故意试图将通货膨胀与杂货商收入联系起来的人”。他指出,涨价的不是零售商。

真正的罪魁祸首是运输和能源的上游成本增加,以及大流行和俄罗斯入侵乌克兰造成的供应链中断。而且加拿大一直在经历劳动力短缺,通过引入更多临时外国工人至少可以部分解决这些问题。对了,还有今年西部严重的干旱。所以,国会和政府要做的事情很多……

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游刃有余的Littler还顺带阴了力主对食品零售行业进行审查的新民主党一把,“有些人,对他们来说,任何水平的利润都是不可接受的,我不会说服他们。”

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过度集中的行业和行为准则

在此次听证会上,高管们遭遇的最大挑战来自达尔豪斯大学的教授Sylvain Charlebois ,他是当天出席听证会的唯一一位专家。

超市巨头的高管们和行业代表强调,加拿大的食品零售行业竞争非常激烈,超市本来就都在打价格战,利润率多年来一直保持在2%-4.5%的范围内,低于许多其他加拿大行业的利润率。

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对此,Charlebois 教授强烈反对。他告诉委员会,加拿大食品零售业实际上没什么竞争。 这是一个高度集中的行业,由三大公司主导——Loblaws、Metro 和 Empire/Sobeys。

他还严厉批评了竞争局对收购和食品行业潜在价格操纵的缓慢态度和松懈态度,相比之下,美国监管机构在并购方面要严厉得多。

在美国,食品杂货巨头Kroger正在寻求收购另一家连锁店 Albertsons。 此次合并及其对食品价格可能产生的影响引起了很多关注,即使被批准,美国监管机构也很可能会施加严厉的条件,迫使克罗格“放弃400家门店,以限制其规模。

这种事情在加拿大永远不会发生。Loblaws 接管了Provigo、Metro 收购了A&P、Sobeys 收购了Safeway。超市三巨头坐大到今天这个地步,同时很多独立杂货店消失不见,就是竞争局不作为的结果。

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Charlebois教授还提出应当效仿英国和澳大利亚,建立食品杂货行业的行为准则。

“加拿大人没有意识到,食品供应商必须向连锁店付费才能让他们的产品上架,”Charlebois教授告诉委员会。这种做法可能有一些理由,例如,作为一种补偿杂货商营销和促销产品的手段。但也有滥用的风险,可能会导致消费者价格上涨,并损害食品供应商的利益。

他希望看到行业的强制性行为准则,这么做好处很多。例如,对于新出现的零售商,行为准则可以平衡零售巨头的巨大力量。这些准则还有助于稳定价格、加强创新、帮助确保食品供应安全,并鼓励对加拿大农业食品部门的投资。

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农业委员会成员 Liane Rood 是一位代表安省农村选区的保守党议员,她强烈支持这样的准则。出席听证会的另一位证人,加拿大水果和蔬菜种植者协会执行董事 Rebecca Lee 也表示支持。

Lee 指出,卷心菜等农产品的零售价与给农民收购价差异之大令人担忧。 她想知道为什么,但在听证会上并没有得到答复。

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从第一次听证会的经过来看,议员们明显有些官僚和外行了。顺便提一句,零售巨头的CEO们集体缺席,是因为国会发出的邀请函只对公司,不对个人,CEO们立马就坡下驴了。对此,国会已经表示,下次听证会要指名邀请各家的一把手出席。

这里小编只想提醒一句,CEO们可能更不好对付,拜托国会议员们放下架子,别再不懂装懂了,多找几位专家,农民代表也欢迎,到底看看,是谁在涨价,打劫我们的钱包。

来源:温房网综合

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